Celestia: Viaje a través del universo

Quizás ya hayas visto otros programas sobre el Universo, o habrás visto la página de la NASA u otros sitios parecidos con imágenes de todo el cosmos. Pues el programa que te presento ahora trata exactamente de lo mismo, pero usando una interfaz que hace recordar a un simulador de vuelo o algo por el estilo. Navegar a través de la galaxia, de estrella a estrella como si estuvieras viajando en una nave a alta velocidad es realmente una sensación que este programa hace realidad… ¡y de qué manera!

Primero lo primero: para usar Celestia debes descargarlo desde su sitio oficial, en el cual buscas la sección de Downloads para bajarlo (la versión más reciente es la 1.4.1). Al ingresar al programa por primera vez, verás que te da la bienvenida desde el Sol, y luego de dirige a toda marcha hacia la Tierra, que se verá en tiempo real (o sea, verás la Tierra tal y como se vería si la vieras desde el espacio en este preciso momento ).

A estas alturas ya estarás con ansias de moverte por el espacio… primero debes ver las fascinantes cosas que tiene Celestia para ti. Para eso, ve al menú Help y luego haz clic en Run Demo. Con esto arrancará una especie de tour por todo el sistema solar, y por las demás estrellas. También puedes probar con la opción Tour Guide, del menú Navigation, que te permite ir a sitios predefinidos, como Júpiter, Plutón y su luna Charón, Alfa Centauro, entre otros.

Emocionante, ¿no es verdad? Pero una vez que el tour ha terminado, querrás ir a sitios que tú quieres. Para eso, te recomiendo activar algunas opciones que harán que veas los nombres de las estrellas, planetas y demás, y podrás ir a ellas rápidamente. Para eso, mira esta imagen y activa esas opciones desde el menú Render, en View Options. Ahora, para ir a uno de esos lugares, sólo le das clic derecho, y del menú que aparece seleccionas Go to… y te irás aproximando en tu nave espacial virtual hasta dicho lugar

Ahora que estás en tu destino, ¿cómo haces para explorarlo? Fácil, con sólo hacer clic derecho y arrastrar podrás girar en torno al planeta o estrella. Si haces lo propio con el clic izquierdo, podrás mover tu vista para cualquier lado, sin girar. Si quieres aproximarte o alejarte para tener una mejor vista, con la rueda de tu mouse podrás hacerlo. Si no tienes rueda, puedes hacer clic derecho e izquierdo simultáneamente y arrastrar arriba o abajo para ajustar la distancia, y si arrastras para la derecha o izquierda empiezas a girar en torno a dicho objeto. Para ver más opciones sobre cómo moverte en Celestia, ve al menú Help, opción Controls

Una de las opciones que me parecen más llamativas es la de poder acelerar en tiempo, haciendo que éste vaya más rápido, o más lento. Para acelerar el tiempo, ve al menú Time y elige 10x faster; si quieres hacerlo más lento, selecciona del mismo menú 10x slower… con esto podrás ver el movimiento de rotación y traslación de los planetas, las estrellas, lunas y demás cuerpos celestes

Hay un montón de posibilidades que ofrece Celestia, como los add-ons (agregados). Éstos permiten que Celestia muestre más cuerpos celestes, como galaxias, estrellas, etc.; también permite mostrar la superficie de un planeta con mayor detalle que el que viene por defecto en Celestia; y un sinfín de cosas más. Para que veas todos esos agregados y hacer de Celestia un mejor y más rico simulador del universo, ve a este sitio: http://www.celestiamotherlode.net/

Espero que te haya gustado este programa, que nos permite hacer un paseo por el universo son sólo unos clics. Diviértete tanto como yo lo hago en estos momentos… XD!

Saludos a todos.

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